Lou Ottens, inventor del cassette, muere a los 94 años

La tecnología portátil y grabable ayudó a democratizar la música.

Lou Ottens, un ingeniero holandés que inventó la cinta de casete, murió a la edad de 94 años. Según NRC Handelsblad , Ottens falleció el sábado 6 de marzo.

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Buscando encontrar una respuesta menos costosa y más compacta a las cintas de carrete a carrete, Ottens ideó su diseño en la empresa de tecnología holandesa Philips, donde se desempeñó como jefe de desarrollo de productos. La primera «cinta de casete compacta», que utilizaba cinta magnética para la reproducción y grabación, debutó en el programa de radio de Berlín de 1963. En los EE. UU., La tecnología innovadora se dio a conocer en noviembre de 1964, junto con una máquina para reproducir y grabar las cintas.

Si bien el cassette y el reproductor se diseñaron inicialmente para el dictado, la industria de la música adoptó ampliamente la tecnología en los años 70 y 80 a medida que mejoraba la calidad del sonido, reemplazando las 8 pistas más torpes y convirtiéndose en una alternativa viable a los LP de vinilo. Con la invención de Sony del Walkman portátil en 1979, las cintas de casete se convirtieron rápidamente en el formato de referencia para el consumo de música. Las cintas también hicieron que grabar y compartir música fuera increíblemente fácil y asequible, desde conciertos pirateados hasta mixtapes. Innumerables actos de punk, bandas de rock y artistas de hip-hop se beneficiaron de la tecnología . En la actualidad, se estima que se han vendido más de 100 mil millones de cintas de casete en todo el mundo.

Ottens, que se jubiló en 1986, trabajó más tarde con Philips para desarrollar otro formato nuevo, uno que superaría a los LP y las cintas: el disco compacto. La tecnología se introdujo en el mercado en 1982.

Lou Ottens: Muere a los 94 años en inventor del cassette

Zack Taylor, quien dirigió la película Cassette: A Documentary Mixtape , dijo a NPR que Ottens “quería que la música fuera portátil y accesible. Abogó por que Philips otorgara la licencia de este nuevo formato a otros fabricantes de forma gratuita, allanando el camino para que los casetes se convirtieran en un estándar mundial «.

En la última década, los casetes han resurgido, especialmente como lanzamientos coleccionables de edición limitada. El año pasado, según la NME , las ventas de casetes en el Reino Unido aumentaron a más del doble. Entre los títulos más vendidos se encuentran Chromatica de Lady Gaga , Weird de Yungblud y CALM de 5 Seconds to Summer .

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