‘Junk Culture’: el álbum más pegadizo que OMD ha hecho

Después de haber sorprendido a sus fans con ‘Dazzle Ships’, OMD se propuso hacer canciones pop brillantes y bien elaboradas en ‘Junk Culture’.

El cuarto álbum de OMD , Dazzle Ships , ahora se considera una obra maestra, pero su enfoque radical y de izquierda costó caro a sus creadores cuando apareció por primera vez en 1983. De hecho, el éxito comercial silencioso del disco obligó a la banda a repensar todo su enfoque cuando comenzaron a preparar su próximo álbum, Junk Culture .

«Habíamos empujado demasiado los límites»
“ Dazzle Ships nos había perdido el 90 por ciento de nuestra audiencia, habíamos pasado de vender cuatro millones de discos a 200.000”, dijo el teclista Paul Humphreys a Record Collector en 2019. “Habíamos empujado demasiado los límites y estábamos asustados. Decidimos confiar en nuestro oficio de composición, deshacernos de los experimentos y escribir algunos éxitos «.

En busca de inspiración fresca, OMD dejó su Merseyside natal en busca de nuevos pastos. Inicialmente, se trasladaron a Escocia, donde trabajaron en nuevas canciones y las probaron en una breve gira por el Reino Unido, antes de que las sesiones de Junk Culture comenzaran en serio en climas mucho más soleados.

“Pensamos que salir de Liverpool sería bueno, así que fuimos a los Air Studios [de George Martin] en Montserrat”, dice Humphreys. “Estábamos en este escenario paradisíaco en el Caribe y paramos de trabajar a las 5 de la tarde y bajamos a la playa donde escuchábamos bandas de calypso reggae. Nos influyó nuestro entorno, de ahí surgió ‘Locomotion’ con los tambores de acero «.

«Decidimos que íbamos a tomarnos un tiempo»
Una porción irresistible de pop alegre y amigable con la radio, «Locomotion» se convirtió en el sencillo principal de Junk Culture e inmediatamente revirtió la caída comercial de OMD, alcanzando el número 5 en el Reino Unido la semana en que Virgin lanzó su álbum principal en abril 30, 1984. El cantarín «All Wrapped Up» y el espacioso, con sabor a reggae «White Trash» también llevaban el sello de la estadía caribeña de la banda, mientras que el segundo single de Junk Culture en el Top 20 del Reino Unido, «Talking Loud And Clear» también fue concebido en Montserrat, reflejaba el sonido del último kit de OMD en lugar de su experiencia de la vida en la isla.

“En realidad, fue nuestra demostración de una máquina fantástica que compramos llamada Fairlight CMI”, dijo el bajista y vocalista Andy McCluskey a The Huffington Post en 2017. “Fue la primera computadora programable para hacer música. Era un dispositivo extraordinario, pero cargamos un montón de sonidos aleatorios en la computadora para hacer una demostración, y ‘Talking Loud And Clear’ salió de eso «.

Junk Culture también contó con dos éxitos más, cortesía de la balada azotada por el viento «Never Turn Away» y la eminentemente pegadiza «Tesla Girls», un himno de celebración al inventor y padre de los sistemas de suministro eléctrico, Nikola Tesla. Sin embargo, aunque el álbum tenía un brillo notablemente más pop que su predecesor, canciones como el cansado «Hard Day» y la atmosférica e instrumental pista principal mostraron que OMD todavía estaba preparado para disfrutar de su peculiaridad natural.

«El álbum más pegadizo y pop que hemos hecho»
La base de fans de la banda ciertamente sintió que habían logrado el equilibrio correcto: Junk Culture ingresó a la lista de álbumes del Reino Unido en el número 9 en la misma semana en que Ocean Rain , de los contemporáneos de OMD en Liverpool, Echo & The Bunnymen, también aterrizó en el Top 10. Las críticas fueron también muy positivo, con el semanario británico Record Mirror doblando el álbum como «suave, cálido y poderoso» y The Guardian declarando que es «una alegre dosis de pop, estilos de baile e incluso influencias latinas y de R&B para producir un conjunto inusual y pegadizo de canciones «.

Más tarde, convirtiéndose en oro en el Reino Unido, Junk Culture volvió a poner a OMD en disputa y les dio el impulso que necesitaban para el resto de los 80: un período de intensa actividad durante el cual sus dos próximos álbumes, Crush y The Pacific Age , se hicieron significativos. incursiones en los EE. UU.

«Todavía hay algunas pistas interesantes e inusuales, pero definitivamente nos inclinamos hacia un enfoque un poco más cauteloso», dijo Andy McCluskey, reflexionando sobre la realización de Junk Culture en 2017. «Sin embargo, el álbum es una colección realmente asombrosa de canciones pop realmente brillantes y bien elaboradas. Decidimos que íbamos a tomarnos un tiempo y que íbamos a tener algunos éxitos … Es el álbum más pegadizo y pop que hemos hecho «.

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