Hace 50 años: ‘What’s Going On’ de Marvin Gaye transformó la preocupación en fe

What’s going On? el álbum en realidad tiene la profundidad constantemente desafiante y el peso desgarrador de la música sacra.

Marvin Gaye – What's going on / Que esta pasando | Temazos Traducidos

Oportuna y dura pero segura de sus valores más amplios, What’s Going On llegó el 21 de mayo de 1971 como una de las alegrías más complejas de la música y uno de sus discos más importantes. Hay condenas mordaces sobre los problemas del conflicto («La guerra no es la respuesta «, canta Gaye, » Solo el amor puede vencer al odio «), el uso de drogas, la irreflexión, las injusticias sociales y la contaminación, pero también mensajes esperanzadores que describen cómo la compasión fraternal puede reforzar. los que luchan por salir de estas tribulaciones terrestres.

Gaye había roto filas con la dinámica de creación de éxitos procesada sin problemas de la discográfica Motown después de obtener un gran éxito con una reelaboración radical de «I Heard It Through the Grapevine»: una vez que un guiño alegre a la paranoia romántica, la canción de Norman Whitfield y Barrett Strong se sumergió en el corazón sombrío de un desastre emocional despojado . Gaye, que ahora lucía un mechón de vello facial que alguna vez fue verboten, sintió que el éxito le daba derecho a explorar más profundamente sus propios sentimientos.

What's Going On, 50 years on: The bitter true story of Marvin Gaye's iconic  album | The Independent

«Sabía que había más dentro de mí», le dijo Gaye al biógrafo David Ritz , «y eso era algo que ningún productor o ejecutivo discográfico podía ver. Pero lo vi. Sabía que tenía que salir».

Sin embargo, sus días se complicaron por un matrimonio que se hundía, la difícil enfermedad y muerte de su compañera de canto Tammi Terrell, y una reacción intensamente personal a la iniciativa equivocada en Vietnam. El impasse con Motown sobre su futuro musical se prolongó durante meses.

«Estaba saliendo de una depresión», dijo más tarde Ritz, quien coescribió el éxito tardío de Gaye, «Sexual Healing», al Detroit News . «Tammi Terrell había muerto. No había trabajado durante un año. Estaba realmente deprimido. Esta es su forma de usar el arte para superar la depresión».

Marvin Gaye – What’s Going OnGaye comenzó usando el infeliz servicio militar de su hermano Frankie como plataforma para la canción que da título al álbum, creando un experimento íntimo de vocalización multicapa, sutiles ritmos latinos y comentarios de gran actualidad sobre la guerra, la violencia en casa y los disturbios asociados con la lucha por los derechos civiles. . Recién estaba comenzando.

«Comencé a reevaluar todo mi concepto de lo que quería que dijera mi música», dijo Gaye a Rolling Stone . «Me afectaron mucho las cartas que me enviaba mi hermano desde Vietnam, así como la situación social aquí en casa. Me di cuenta de que tenía que dejar atrás mis propias fantasías si quería escribir canciones que llegaran a las almas de gente. Quería que echaran un vistazo a lo que estaba sucediendo en el mundo «.

Los marcadores de millas del creciente descontento de Estados Unidos, y tristemente aún relevante, continúan corriendo mientras Gaye se sumerge en su obra maestra: señala » piquetes y carteles de piquetes «, mientras los veteranos son recibidos burlonamente a su regreso. En otros lugares, los que se quedaron » no pueden encontrar trabajo, amigo mío / El dinero está más ajustado que nunca «. Todos ellos parados sobre un frágil globo terráqueo temblando bajo el peso del abuso . » ¿Cuánto más puede soportar? «, Pregunta Gaye al final del oportuno e hipnótico «Mercy, Mercy Me».

«El mundo nunca ha sido tan deprimente como ahora», dijo a Detroit News . «Estamos matando al planeta, matando a nuestros jóvenes en las calles e yendo a la guerra en todo el mundo. Los derechos humanos, ese es el tema».

Al mismo tiempo, canciones como «Save the Children» funcionan como contrapesos sinceros a estos oscuros portentos: «¡ Salva a los bebés! «, Grita Gaye, haciendo añicos cualquier desesperanza que pudiera haberse filtrado en el disco. Dios nos ama, supuso más tarde, » lo sepamos o no, y perdonará todos nuestros pecados «.

Después de haber construido una catedral para la salvación dentro de su propio pecho, Gaye luego se acerca una vez más al complejo rítmico y lírico «Wholy Holy»: » Grita amor «, insta Gaye, «en toda la nación «.

What’s Going On concluye con una advertencia tranquila, ya que «Inner City Blues (Make Me Wanna Holler)» se centra en los poderes fácticos y » la forma en que hacen mi vida «. En última instancia, sin embargo, Gaye parece estar contando una advertencia final, construyendo su propio Libro de Revelación Funky. Esto es lo que está en riesgo en la vida no examinada: caos y destrucción donde una vez se prometió la redención.

«No canté fuerte, no canté fuerte en ese disco», dijo Gaye una vez al gran guitarrista George Benson. «Solo traté de expresarme. Dejé que todo pasara el rato».

Al hacerlo, Gaye finalmente forjó un camino hacia el individualismo y la convicción al que había aspirado durante tanto tiempo. «No sabía cómo pelear antes, pero ahora creo que sí», admitiría más tarde . «Solo tengo que hacerlo a mi manera. No soy pintor, no soy poeta. Pero puedo hacerlo con música».

La canción principal, «Mercy, Mercy Me» y luego «Inner City Blues», subieron tanto en las listas de R&B como en las del pop a principios de los 70, estableciendo para siempre a Gaye como un artista completo. Al igual que con el resto de What’s Going On , todavía crujen con verdades duras. Pero igualmente importante, están rodeados de un idealismo raro y persistente.

«No estoy seguro, en 1971, la gente quería escuchar que estábamos quemando el planeta y contaminando los océanos», dijo Ritz a CNN . «Transmitió el mensaje al reproducirlo tan hábilmente hasta que uno quiere escucharlo una y otra y otra vez».

En el camino, What’s Going On se convirtió en algo más: el documento de fe duradero de Marvin Gaye.

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