el número de niños con enfermedad celíaca se duplicó en los últimos 25 años

ANCONA, Italia – El número de niños intolerantes al gluten se ha duplicado en los últimos 25 años, según un nuevo estudio. Los niños que padecen la enfermedad celíaca, una de las afecciones de por vida más comunes en Europa, pueden no estar recibiendo el tratamiento que necesitan porque muchos no han sido diagnosticados, dicen los científicos.

Las personas con enfermedad celíaca producen anticuerpos contra el gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno, ingredientes que se utilizan comúnmente para preparar una variedad de alimentos sabrosos como pan, pasteles, galletas, pasta y algunos cereales para el desayuno . Si accidentalmente se dan un festín con alimentos empacados con gluten, estos anticuerpos dañan el revestimiento intestinal y pueden provocar síntomas, como hinchazón, dolor de estómago , diarrea y fatiga.

ambién puede provocar enfermedades de la sangre, problemas de fertilidad y osteoporosis, si no se sigue una dieta estricta sin gluten . En los niños, la afección también se ha relacionado con un crecimiento deficiente y puede retrasar la pubertad .

Ahora, investigadores de la Universidad Politécnica de Marche en Ancona, Italia, han descubierto que el problema es mucho mayor de lo que se pensaba.

«Nuestro estudio mostró que la prevalencia de la enfermedad celíaca en los escolares se ha duplicado en los últimos 25 años en comparación con las cifras informadas por nuestro equipo en un grupo de edad escolar similar», dice la autora del estudio, Elena Lionetti, profesora de la universidad, en un comunicado . «Nuestro sentimiento es que hay más casos de enfermedad celíaca que en el pasado, y que no podríamos descubrirlos sin una estrategia de detección».

El descubrimiento se realizó después de que se llevara a cabo un nuevo programa de detección con 7.760 escolares en ocho provincias italianas. Se tomó un análisis de sangre en la yema del dedo para ver si los niños tenían ciertas mutaciones genéticas que los predisponen a la enfermedad celíaca . Si dieron positivo, los investigadores luego verificaron si tenían los anticuerpos contra el gluten. A continuación, se realizó un diagnóstico formal utilizando criterios clínicos conocidos como los criterios ESPGHAN (Sociedad Europea de Pediatría, Gastroenterología, Hepatología y Nutrición).

Es posible que millones de niños con enfermedad celíaca no estén diagnosticados

Los investigadores encontraron que el 1,6 por ciento de los niños tenían enfermedad celíaca, que es mucho más alta que el promedio mundial de alrededor del uno por ciento.

“En este momento, el 70 por ciento de los pacientes con enfermedad celíaca no son diagnosticados y este estudio muestra que se podrían identificar significativamente más, y en una etapa más temprana, si el cribado se realizara en la infancia con pruebas de cribado no invasivas”, dice Lionetti. «El diagnóstico y evitar el gluten podría potencialmente prevenir el daño a las vellosidades, proyecciones en forma de dedos que recubren el intestino, lo que puede provocar una mala absorción de nutrientes y afecciones a largo plazo como problemas de crecimiento, fatiga y osteoporosis».

Mientras que alrededor del uno por ciento de la población de EE. UU., O 3 millones de personas, tienen la enfermedad celíaca. Se estima que el 97% de esos casos no están diagnosticados, según el Centro de Enfermedad Celíaca de la Universidad de Chicago.

Llevar a cabo programas de detección en las escuelas podría evitar mucho sufrimiento a quienes se escabullen por la red, dicen los investigadores.

“El estudio ha demostrado que la detección es una herramienta eficaz para diagnosticar la enfermedad celíaca en los niños, lo que podría ayudar a evitar mucho sufrimiento innecesario de lo que puede ser una condición difícil de detectar”, dice Lionetti.

Los hallazgos se presentaron en el Congreso Mundial de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátricas .

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