Facebook bloquea la investigación de anuncios políticos

La FTC dice que el acuerdo de privacidad de Facebook no requiere bloquear a los investigadores.

Facebook blocks third-party tools that collect information on political ads  - The Verge

Cuando Facebook deshabilitó las cuentas de los investigadores de la Universidad de Nueva York que estaban investigando información errónea y anuncios políticos en la plataforma, el gigante de las redes sociales afirmó que lo hizo para cumplir con un decreto de consentimiento que previamente acordó con la Comisión Federal de Comercio. «Tomamos estas acciones para detener el raspado no autorizado y proteger la privacidad de las personas de acuerdo con nuestro programa de privacidad bajo la Orden de la FTC», escribió Facebook en su explicación de las suspensiones de cuentas. Facebook dijo que «deshabilitó las cuentas, aplicaciones, páginas y acceso a la plataforma asociados con el Proyecto Observatorio de Anuncios de la NYU y sus operadores».

Pero la afirmación de Facebook de que la orden de la FTC obligó a suspender a los investigadores es falsa, escribió el jueves el director interino de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC, Samuel Levine, en una carta al director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg . La orden de la FTC requería que Facebook creara un programa de privacidad, pero no había ningún requisito que hubiera obligado a Facebook a cerrar el proyecto de investigación de la NYU. A pesar de eso, la declaración de Facebook de que suspendió las cuentas «en línea con nuestro programa de privacidad bajo la Orden de la FTC» transmite el mensaje falso de que Facebook no tenía otra opción en el asunto.

La carta de tres párrafos de Levine a Zuckerberg decía:

Escribo sobre la reciente insinuación de Facebook de que sus acciones contra un proyecto de investigación académica realizado por el Observatorio de anuncios de la NYU fueron requeridas por el decreto de consentimiento de la compañía con la Comisión Federal de Comercio. Como la compañía ha reconocido desde entonces, esto es inexacto. La FTC se compromete a proteger la privacidad de las personas , y los esfuerzos para proteger las prácticas publicitarias dirigidas del escrutinio van en contra de esa misión.

Si bien aprecio que Facebook haya corregido el registro, estoy decepcionado por la forma en que su empresa se ha comportado en este asunto. Apenas la semana pasada, la asesora general de Facebook, Jennifer Newstead, comprometió a la empresa con «una comunicación transparente y oportuna con el personal de BCP sobre los desarrollos importantes». Sin embargo, la FTC no recibió ningún aviso de que Facebook invocaría públicamente nuestro decreto de consentimiento para justificar la terminación de la investigación académica a principios de esta semana.

Si hubiera cumplido su compromiso de ponerse en contacto con nosotros con anticipación, habríamos señalado que el decreto de consentimiento no impide que Facebook cree excepciones para la investigación de buena fe en el interés público. De hecho, la FTC apoya los esfuerzos para arrojar luz sobre las prácticas comerciales opacas, especialmente en torno a la publicidad basada en la vigilancia. Si bien no es nuestro papel resolver disputas individuales entre Facebook y terceros, esperamos que la empresa no invoque la privacidad, y mucho menos la orden de consentimiento de la FTC, como pretexto para promover otros objetivos.

Facebook «invoca cínicamente [d] la privacidad del usuario»

El martes, «Facebook cerró abruptamente las cuentas de los investigadores de la Universidad de Nueva York Laura Edelson y Damon McCoy, bloqueando su investigación sobre anuncios políticos y la difusión de información errónea en la plataforma», escribió el Instituto de la Primera Enmienda Knight de la Universidad de Columbia, que representa Edelson y McCoy en el asunto.

Edelson y McCoy investigaron Facebook usando Ad Observer, «un complemento de navegador que ellos y otros crearon que permite a los usuarios de Facebook que dan su consentimiento compartir voluntariamente con los investigadores información limitada y anónima sobre los anuncios políticos que les muestra la plataforma».

La acción de Facebook cortó el acceso que los investigadores utilizaron «para descubrir fallas sistémicas en la biblioteca de anuncios de Facebook, para identificar información errónea en anuncios políticos, incluidos muchos que siembran desconfianza en nuestro sistema electoral, y para estudiar la aparente amplificación de Facebook de la desinformación partidista», dijo Edelson. . «Al suspender nuestras cuentas, Facebook ha intentado cerrar todo este trabajo». Edelson dijo que «Facebook suspendió mi cuenta de Facebook y las cuentas de varias personas asociadas con Cybersecurity for Democracy, nuestro equipo en NYU».

McCoy dijo que «Facebook no debería poder invocar cínicamente la privacidad del usuario para cerrar la investigación que los pone bajo una luz poco halagadora, particularmente cuando los ‘usuarios’ de los que habla Facebook son anunciantes que han dado su consentimiento para hacer públicos sus anuncios».

«Es una vergüenza que Facebook esté intentando aplastar la investigación legítima que informa al público sobre la desinformación en su plataforma. Con su plataforma inundada de desinformación sobre vacunas y campañas partidistas para manipular al público, Facebook debería dar la bienvenida a la investigación independiente, no cerrarla, McCoy también dijo.

El sitio web de la FTC afirma que en 2019, Facebook acordó un acuerdo de $ 5 mil millones con la comisión «relacionado con las acusaciones de que la compañía violó su orden de privacidad de la FTC de 2012 al engañar a los usuarios sobre su capacidad para controlar la privacidad de su información personal». Facebook tuvo que pagar la multa y cambiar sus prácticas de privacidad. El acuerdo se debió en gran parte a que Facebook permitió a los desarrolladores de aplicaciones de terceros acceder a datos sobre los amigos de los usuarios en el escándalo de Cambridge Analytica .

Los investigadores niegan las afirmaciones de Facebook

Al suspender a los investigadores de la NYU, Facebook dijo que la extensión del navegador Ad Observer «estaba programada para evadir nuestros sistemas de detección y extraer datos como nombres de usuario, anuncios, enlaces a perfiles de usuario y ‘¿Por qué veo este anuncio?’ información, parte de la cual no se puede ver públicamente en Facebook. La extensión también recopiló datos sobre los usuarios de Facebook que no la instalaron ni dieron su consentimiento para la recopilación «.

Los investigadores niegan esto, y Edelman le dice a NPR : «Realmente no recopilamos nada que no sea un anuncio, que no sea público, y tenemos mucho cuidado con la forma en que lo hacemos».

El sitio web de Ad Observer dice que la extensión del navegador no recopila ninguna información de identificación personal. «Copia los anuncios que ves en Facebook y YouTube, para que cualquiera pueda verlos en nuestra base de datos pública», dice el sitio. «Si lo desea, puede ingresar información demográfica básica sobre usted en la herramienta para ayudarnos a comprender mejor por qué los anunciantes se dirigieron a usted».

Esto es importante porque «los anuncios suelen ser vistos solo por la audiencia a la que el anunciante quiere dirigirse, y luego desaparecen», lo que dificulta «que el público los controle y responsabilice a los anunciantes», dice el proyecto.

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