Los seres humanos podrían vivir hasta los 150 años, dice la ciencia

Pero ese es absolutamente el límite.

Incluso si de alguna manera logras superar décadas de vejez sin un solo problema de salud importante (evadir el cáncer, las enfermedades cardíacas, la diabetes, etc.), los científicos dicen que hay un límite en cuanto a cuánto tiempo puedes extender tu vida, arrojándote agua fría el ambicioso objetivo de Silicon Valley de ser más astuto que la muerte.

reloj de fusión

Digamos que cuando eres más joven, tu cuerpo normalmente podría recuperarse al 100 por ciento de un fuerte resfriado, o reparar tu piel al 100 por ciento después de una fuerte caída. A medida que envejece, su capacidad para recuperar la salud completa puede verse inhibida hasta un máximo de, digamos, el 95 por ciento. Y con más tiempo, esa capacidad de recuperación solo seguirá disminuyendo a medida que su cuerpo se enfrente a obstáculos repetidos. Básicamente, es lo opuesto a ganar más salud en un videojuego a medida que avanzas: tu barra de resistencia se vuelve cada vez más pequeña, incluso cuando está llena.

Al trazar el «tiempo de recuperación» para las tres cohortes de grupos de edad a lo largo de décadas de vida, los investigadores pudieron encontrar el punto en el que el cuerpo finalmente se desintegraría como resultado de la pérdida de capacidad de recuperación. Cada año, por ejemplo, piense en el riesgo de cáncer como una especie de lanzamiento de moneda con cierta probabilidad de que ocurra. Cuanto más viva, más monedas debe lanzar. El punto en el que se lanza la última moneda, dicen, está entre 120 y 150 años, un valor que probablemente pone un límite estricto a la vida humana.

Pero lo que impide que el cuerpo humano alcance la inmortalidad es sorprendentemente mundano: con el tiempo, tu cuerpo pierde la «resistencia fisiológica», o la capacidad de recuperarse, que alguna vez tuviste en tu juventud. Eso, dicen los científicos en un estudio publicado a principios de este año en Nature Communications, es suficiente para limitar nuestras vidas a 120 a 150 años como máximo.

El investigador principal Timothy Pyrkov es parte de una empresa de biotecnología con sede en Singapur llamada Gero (sí, el nombre en sí es el prefijo que significa «vejez»). El objetivo declarado de Gero es «piratear enfermedades complejas y el envejecimiento», estableciendo una agenda clara para la investigación. Para este análisis longitudinal, Gero colaboró ​​con Roswell Park Comprehensive Cancer Center en Buffalo, Nueva York y estudió a grandes grupos de personas en los EE. UU., Reino Unido y Rusia.

El equipo desglosó todos los grupos de edad en detalle, diferenciando entre «edad adulta temprana» (16 a 35 años), «edad media» (35 a 65 años) y «edades mayores» (personas mayores de 65). Luego, examinaron tanto los cambios en los recuentos de células sanguíneas como la cantidad de pasos que tomaron los grupos, tratando los dos factores como «características del envejecimiento» que podrían ayudarlos a registrar el progreso (o deterioro) de los sujetos durante varios meses.

Tanto las células sanguíneas como los pasos podrían permanecer constantes, encontraron los investigadores, si no fuera por las interrupciones periódicas en forma de contratiempos de salud. Específicamente, notaron que el problema no era un declive constante con la edad, sino una serie de descensos en los que los cuerpos de los sujetos no podían volver a su nivel anterior de salud.

Digamos que cuando eres más joven, tu cuerpo normalmente podría recuperarse al 100 por ciento de un fuerte resfriado, o reparar tu piel al 100 por ciento después de una fuerte caída. A medida que envejece, su capacidad para recuperar la salud completa puede verse inhibida hasta un máximo de, digamos, el 95 por ciento. Y con más tiempo, esa capacidad de recuperación solo seguirá disminuyendo a medida que su cuerpo se enfrente a obstáculos repetidos. Básicamente, es lo opuesto a ganar más salud en un videojuego a medida que avanzas: tu barra de resistencia se vuelve cada vez más pequeña, incluso cuando está llena.

Al trazar el «tiempo de recuperación» para las tres cohortes de grupos de edad a lo largo de décadas de vida, los investigadores pudieron encontrar el punto en el que el cuerpo finalmente se desintegraría como resultado de la pérdida de capacidad de recuperación. Cada año, por ejemplo, piense en el riesgo de cáncer como una especie de lanzamiento de moneda con cierta probabilidad de que ocurra. Cuanto más viva, más monedas debe lanzar. El punto en el que se lanza la última moneda, dicen, está entre 120 y 150 años, un valor que probablemente pone un límite estricto a la vida humana.

«Concluimos que la criticidad que resulta en el final de la vida es una propiedad biológica intrínseca de un organismo que es independiente de los factores de estrés y significa un límite fundamental o absoluto de la esperanza de vida humana», señalan los autores en el artículo.

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