Estudio: las tasas de natalidad disminuyen en EE. UU. Y Europa occidental durante la pandemia

Estados Unidos experimentó una disminución del 7% en su tasa nacional de partos en 2020, el pick de la pandemia.

La caída en la tasa bruta de natalidad nacional, o la proporción entre el número de nacidos vivos en una población durante un año determinado y la población total a mitad de año para el mismo año, reflejó tendencias similares en Europa occidental, dijeron los investigadores en el estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences .

La tasa bruta de natalidad en Italia cayó un 9% el año pasado, mientras que España experimentó una caída del 8% y Portugal experimentó una caída del 7%, mostraron los datos.

Estas disminuciones, relacionadas al menos en parte con la pandemia de COVID-19, son hasta un 50% más altas que las reportadas durante la «Gran Recesión» de 2008-09 y comparables a las disminuciones durante la pandemia de gripe de 1918-19, según el investigadores.

Estados Unidos, entre varios otros países a nivel mundial, experimentó una disminución en los nacimientos en 2020 debido a preocupaciones por una pandemia, según un nuevo estudio.  Foto de archivo de Kevin Dietsch / UPI

«Para la mayoría, tener hijos es parte de la estrategia de planificación a largo plazo de las parejas, y un impacto inesperado parece detener esos planes», dijo a UPI el coautor del estudio, Arnstein Aassve, en un correo electrónico.

Si bien no es necesariamente el caso de que la fertilidad esté disminuyendo, la pandemia al menos ha tenido un efecto de aplazamiento en la planificación familiar, dijo Aassve, profesor de demografía en la Universidad Bocconi en Milán.

Hubo 56 nacimientos por cada 1,000 personas en edad fértil en los Estados Unidos en 2020, un mínimo histórico, un 4% menos que en 2019, según datos publicados en mayo por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Varios factores pueden estar impulsando estas tendencias, desde temores sobre la propagación de COVID-19 hasta preocupaciones sobre las dificultades financieras provocadas por la pandemia, dijo Aassve.

Impacto demográfico de la pandemia de coronavirus: Una descripción general

Para este análisis, él y sus colegas compararon las tasas brutas de natalidad en 22 países de «altos ingresos» a nivel mundial durante un período de cinco años, desde enero de 2016 hasta marzo de este año.

Aunque algunos países, incluidos Corea del Sur, los Países Bajos y varias naciones escandinavas, experimentaron ligeros aumentos en sus tasas brutas de natalidad el año pasado, otros experimentaron disminuciones.

Además de Estados Unidos, Italia, España y Portugal, Francia, Bélgica y Austria también tuvieron reducciones brutas de la tasa de natalidad de alrededor del 5% en 2020.

En Asia, Singapur y Japón registraron descensos similares.

«Tener un sentido de optimismo para el futuro parece importante para la gente y, claramente, muchos argumentarían que la posible pérdida del empleo y menores ingresos» afectarán eso, dijo Aasve.

«Quizás estos factores se volverán más importantes cuando veamos [el impacto de] la segunda y tercera ola, cuando la gente se dé cuenta de que la pandemia va a durar un tiempo», dijo.

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