El único eclipse solar total de 2021 crea una vista deslumbrante sobre la Antártida

Los pingüinos emperadores y los científicos de investigación humana fueron las mayores poblaciones de observadores del evento.

El único eclipse solar total de 2021 tuvo lugar hoy en circunstancias especialmente aisladas, barriendo la Antártida escasamente poblada y las áreas circundantes para crear una vista espectacular visible solo para unos pocos cazadores de eclipses dedicados en su camino.

La fase parcial del eclipse solar comenzó el sábado (4 de diciembre) a las 2 am EST (0700 GMT), e incluyó menos de dos minutos de totalidad a las 2:44 am EST (0744 GMT), antes de terminar a las 3:06 am ( 0806 GMT), según la NASA . La agencia espacial transmitió imágenes en vivo del eclipse visto por los científicos Theo Boris y Christian Lockwood de la Expedición Antártica JM Pasachoff desde su punto de observación en Union Glacier, Antártida.

Dado que los eclipses solares ocurren cuando la luna nueva pasa frente a la cara del sol, solo una banda estrecha de la Tierra cayó en la sombra muy pequeña de la luna . El eclipse total barrió a través de la Fundación Nacional de Ciencia de la Estación Palmer (población habitual de verano, alrededor de 40 personas) y en fase parcial, a través de la mucho más grande estación de McMurdo (generalmente alrededor de 1.000 personas.)

El momento de la totalidad del eclipse solar total del 4 de diciembre de 2021 visto por Theo Boris y Christian Lockwood de la Expedición Antártica JM Pasachoff desde su punto de observación en Union Glacier, Antártida. (Crédito de la imagen: Theo Boris / Christian Lockwood / JM Pasachoff Antarctic Expedition / NASA TV)

Pero la mayor población de espectadores de la Antártida fue probablemente pingüinos emperador. Es imposible predecir a distancia cuántos de ellos vieron una vista total del eclipse. Sin embargo, una estimación de 2020 de la población con base en la Antártida del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Sugiere que hay hasta 650,000 individuos en total en la región, o 650 aves por cada científico en McMurdo.

Desde el aire, se esperaba que algunas personas afortunadas vieran el espectáculo, ya que las condiciones de cuarentena pandémica lo permitían. Dos vuelos panorámicos estaban programados para partir desde Santiago, Chile y desde Melbourne, Australia para echar un vistazo rápido a la totalidad, aunque a un precio caro para los pasajeros, según Forbes . Los precios de la oportunidad de Chile, por ejemplo, oscilaron entre $ 6.500 y $ 9.100 por fila de tres asientos.

Si consideramos las fases parciales del eclipse solar, donde la luna «mordió» al sol, el recuento de la población de humanos que vieron el evento aumenta sustancialmente. Las regiones más al sur de Australia, Nueva Zelanda, Argentina y Sudáfrica vieron una pequeña sombra del disco lunar moviéndose sobre el sol, según un mapa interactivo de Time and Date.

Un mapa de la NASA del camino que seguirá el eclipse solar total del 4 de diciembre de 2021 a través de la Antártida. (Crédito de la imagen: Fred Espenak / NASA)

De lo contrario, la única otra gran población que pudo ver el eclipse fueron los espectadores virtuales en transmisiones web como la NASA y la Expedición Antártica JM Pasachoff, que capturó impresionantes vistas del eclipse solar total desde Union Glacier, Antártida, aunque la corriente dependía del clima.

Si bien este eclipse total no fue visto por muchos en persona, a menos que contemos los pingüinos, puede contar con una población humana mucho mayor para el próximo eclipse solar total el 20 de abril de 2023. Ese eclipse pasará por el sur y el este de Asia, según el sitio del eclipse de la NASA .

El próximo eclipse solar parcial ocurrirá mucho antes, el 30 de abril de 2022, y será visible desde el sureste del Océano Pacífico y partes de América del Sur. Otro eclipse solar parcial ocurrirá el 25 de octubre de 2022 y será visible desde partes de Europa, el noreste de África, el Medio Oriente y el oeste de Asia.

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