El telescopio espacial James Webb abrirá los ‘secretos del universo’

El administrador de la NASA, Bill Nelson, está emocionado de ver al telescopio espacial James Webb abrir los «secretos del universo»

«Esto es único», dijo Nelson sobre el telescopio espacial James Webb , que se lanzará este sábado (25 de diciembre) a las 7:20 am EDT (1220 GMT) desde el Centro Espacial de Guayana en Kourou, Francia. Guayana. «Es la tecnología más avanzada», dijo, y agregó que Webb, si tiene éxito, «revelará secretos del universo que serán simplemente estupendos, si no casi abrumadores».

James Webb Space Telescope Post-Launch Deployment Timeline

Como describió Nelson, Webb permitirá un «salto cuántico en la comprensión de quiénes somos, cómo llegamos aquí, qué somos y cómo evolucionó todo».

Webb observa principalmente con luz infrarroja. Con la ayuda de su espejo extragrande, que es seis veces más grande que el espejo del telescopio espacial Hubble , Webb podrá detectar la luz infrarroja de estrellas y galaxias distantes y extremadamente débiles. Esto le permitirá esencialmente mirar atrás en el tiempo a algunas de las primeras luces del universo observable.

«[Webb] va a mirar a través de un ojo de cerradura en el cielo», dijo Nelson. «En un caso, se remontará a más de 13 mil millones de años para capturar la luz infrarroja de la luz emitida en la formación de la primera galaxia unos 250 millones de años después del Big Bang, que fue hace 13 mil quinientos millones de años».

Nelson también describió la capacidad de Webb para identificar y estudiar planetas alienígenas que transitan o pasan frente a sus estrellas anfitrionas. Además de detectar exoplanetas, Webb «podrá determinar cuál es la composición química en una atmósfera de ese planeta», dijo Nelson. «Vamos a empezar a poder determinar, ¿hay atmósferas habitables como la nuestra que gira en órbita alrededor de otros soles? Será muy emocionante descubrirlo».

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El itinerario científico de Webb tiene cuatro áreas principales de enfoque: la primera luz en el universo, el nacimiento de estrellas y planetas, cómo y cuándo se ensamblaron las primeras galaxias del universo y el estudio de los exoplanetas y sus atmósferas. Estas áreas principales son solo un punto de partida; Los ambiciosos planes científicos de Webb incluyen la búsqueda de vida fuera de la Tierra y el estudio de la materia oscura y la energía oscura.

Sentirse orgulloso

Aparte de su entusiasmo por las capacidades de próxima generación de Webb, Nelson también se siente «muy orgulloso» de los equipos que le dieron vida.

«Estoy muy orgulloso de la fuerza laboral de la NASA y de lo que han hecho», dijo Nelson a Space.com. Webb es una misión de más de 25 años en desarrollo, con el desarrollo del alcance a partir de 1996, y algunos miembros del equipo de la misión han pasado toda su carrera trabajando para crear Webb y prepararlo para su lanzamiento.

Nelson agregó que también está «muy orgulloso de nuestra colaboración», ya que Webb es un esfuerzo internacional entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.

«Este será un gran día, no solo para Estados Unidos, sino también para nuestros socios internacionales», dijo Nelson sobre Webb y su próxima fecha de lanzamiento. «Los beneficiarios van a ser todas las personas del planeta Tierra, para tener una mejor comprensión».

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