Los diez principales descubrimientos de dinosaurios de 2021

Los hallazgos y momentos clave en un año repleto de historias asombrosas sobre los terribles lagartos.

Nunca ha habido un mejor momento para ser fanático de los dinosaurios. Se están describiendo nuevas especies a un ritmo rápido y furioso, con 42 especies nombradas solo este año, y los paleontólogos también han estado investigando y discutiendo sobre todo, desde los patrones de evolución de los dinosaurios hasta la ética de la recolección de fósiles. Los hallazgos de este año ayudan a establecer los estudios y debates que seguramente veremos en los próximos años, y estas son algunas de las historias más importantes centradas en dinosaurios que se han descubierto en 2021.

Dinosaurio blindado balanceaba una cola inusual

Anquilosaurio
Los anquilosaurios eran herbívoros que vivieron durante el período Cretácico tardío.

Los anquilosaurios blindados son dinosaurios clásicos, a menudo concebidos como «tanques vivientes». Algunos de los últimos y más grandes, como el propio Ankylosaurus , incluso tenían pesados ​​garrotes hechos de hueso al final de la cola. Pero los paleontólogos están aprendiendo que los anquilosaurios desarrollaron una mayor variedad de armaduras defensivas de lo que se conocía anteriormente. Stegouros elengassen , descrito este año a partir de huesos encontrados en la roca de Chile de 72 a 75 millones de años de antigüedad, era un anquilosaurio con una salpicadura de huesos parecida a un helecho al final de su cola. Ningún dinosaurio tiene una cola como esta, lo que hace que los paleontólogos se pregunten qué otros arreglos inusuales podrían haber lucido los dinosaurios acorazados hace mucho tiempo.

Un dinosaurio borroso de Brasil suscita un debate ético

Ubirajara Jubatus
Representación de un artista de Ubirajara jubatus , una especie de dinosaurio recién descrita que presenta dos juegos de varillas que sobresalen de sus hombros y una melena de proto-plumas esponjosas. Obra de arte © Bob Nicholls / Paleocreations.com 2020

A fines de 2020, un equipo internacional de paleontólogos describió un nuevo dinosaurio inusual de Brasil llamado Ubirajara jubatus que se encontraba en un museo alemán. Este dinosaurio plumoso fue el primero de su tipo que se encontró con protoplumas en forma de cinta que crecían de sus hombros. Pero el problema más importante es cómo se instaló un fósil de Brasil en Alemania, lejos del país de origen del dinosaurio. Existen relatos contradictorios sobre cómo se exportó el fósil desde Brasil, que pudo haber sido ilegal, y el #UbirajaraBelongstoBRLa campaña en las redes sociales ha presionado al Museo Estatal de Historia Natural de Karlsruhe para que repatrie el fósil. El museo se ha negado a hacerlo, y la decisión intensificó el debate y las discusiones en curso sobre el colonialismo en la paleontología.

Los tiranos una vez dominaron sus entornos

Mandíbula de gorgosaurio
Un paleontólogo mide las mandíbulas de un gorgosaurio . Museo Royal Tyrrell

Los tiranosaurios pueden haber sido tan tiránicos como su nombre lo indica. Múltiples estudios publicados en 2020 y 2021 han subrayado la misma conclusión, que los grandes tiranosaurios, como el propio T.rex, se hicieron cargo de su competencia carnívora cambiando drásticamente a medida que envejecían. Mientras que los tiranosaurios jóvenes eran ágiles y solo capaces de cazar presas pequeñas, un crecimiento acelerado de la adolescencia convirtió a los carnívoros en depredadores enormes que aplastaban los huesos. De esta manera, una sola especie como T.rex o Gorgosaurus podría llenar múltiples nichos en el mismo hábitat con animales jóvenes y juveniles asumiendo los roles que normalmente ocuparían otras especies pequeñas de carnívoros.

Los depredadores alguna vez se alzaron sobre tiranosaurios más pequeños

Ulughbegsaurus y Timurlengia
El depredador del ápice Ulughbegsaurus era mucho más grande que el tiranosaurio contemporáneo Timurlengia . Julius Csotonyi

Los tiranosaurios no siempre fueron grandes y estaban a cargo. De hecho, durante decenas de millones de años, los tiranosaurios eran diminutos, mientras que otras formas de dinosaurios carnívoros gigantes ocuparon el papel de depredadores ápice. Los paleontólogos todavía están tratando de comprender cómo los tiranosaurios finalmente se convirtieron en los principales carnívoros en los continentes del norte del Cretácico Superior, y una nueva especie nombrada este año de Uzbekistán ayuda a desarrollar la historia. Con unos 30 pies de largo, Ulughbegsaurus era mucho más grande que el tiranosaurio en su mismo hábitat y estaba más relacionado con dinosaurios como Allosaurus . Aún se desconoce por qué estos enormes dinosaurios con «dientes de tiburón» cedieron muchos hábitats a los tiranosaurios, pero el nuevo hallazgo ayuda a los paleontólogos a determinar dónde buscar respuestas.

Los científicos llegan al fondo de las colillas de los dinosaurios

Dinosaurio Cloaca Fósil
Este fósil es el respiradero cloacal de dinosaurio conservado más antiguo que se conoce. Jakob Vinther, Universidad de Bristol y Bob Nicholls / Paleocreations.com 2020

Todavía hay mucha información básica que desconocemos sobre los dinosaurios. Por ejemplo, hasta ahora los paleontólogos no sabían realmente cómo era el trasero de un dinosaurio. Las comparaciones con aves y cocodrilos llevaron a los expertos a pensar que los dinosaurios también tenían una única abertura externa llamada cloaca. Es la abertura por donde salen los orificios urinario, excretor y reproductivo del cuerpo. Pero un estudio publicado este año ha ofrecido a los expertos su primer vistazo detallado a una cloaca de dinosaurio y su parecido con la misma configuración en cocodrilos. Sin embargo, este es solo el primer descubrimiento de este tipo entre cientos de especies, lo que significa que la discusión sobre las nalgas de los dinosaurios tendrá una cola larga.-

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