El telescopio espacial James Webb de la NASA alcanza su destino final

Por qué es importante: el telescopio espacial James Webb ha llegado a su punto de órbita objetivo alrededor del segundo punto de Lagrange Sol-Tierra, también conocido como L2, a casi un millón de millas de la Tierra.

Drawing that shows where Hubble is versus where the James Webb Space Telescope will be.

La observación encendió sus propulsores a bordo durante casi cinco minutos el martes para completar su última corrección de rumbo posterior al lanzamiento. La NASA dijo que la quemadura insertó a Webb hacia su órbita final, agregando solo 3.6 millas por hora a su velocidad.

La NASA pasará los próximos meses esperando que Webb se enfríe . Durante este período, los ingenieros también comenzarán el proceso de alinear la óptica de los telescopios con una «precisión casi nanométrica».

Fue un camino largo y sinuoso para llegar a este punto. El sucesor del telescopio espacial Hubble comenzó a tomar forma a mediados de la década de 1990, pero estuvo plagado de sobrecostos y retrasos.

Orbit - Webb/NASA

«¡Webb, bienvenido a casa!» dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «Felicitaciones al equipo por todo su arduo trabajo para garantizar la llegada segura de Webb a L2 hoy. Estamos un paso más cerca de descubrir los misterios del universo».

Se necesitaron superar más obstáculos una vez que el telescopio llegó al espacio , ya que se tuvieron que realizar a la perfección cientos de implementaciones arriesgadas posteriores al lanzamiento . Si algo salió mal, podría haber sido desastroso ya que el alcance no se puede reparar en el espacio. Afortunadamente, todo hasta este punto ha funcionado de manera magistral. El observatorio ahora está completamente desplegado , y la NASA incluso logró usar menos propulsor de lo previsto, lo que extenderá la duración de la misión del alcance más allá del plan original de 10 años .

Una vez que los espejos estén correctamente calibrados y todos los demás instrumentos científicos hayan sido activados, Webb debería devolver sus primeras imágenes en algún momento de este verano.

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