En los años 90, las religiones orientales y el rock alternativo se entrelazaron. La banda que definió la década se nombró a sí misma en honor al objetivo final del budismo , los mejores artistas del rock alternativo (incluido Radiohead ) participaron en los Conciertos de Libertad Tibetana y muchos vendedores de Lollapalooza escribieron «karma» en sus tarros de propinas.

El cantante de Radiohead Thom Yorke se interesó en el budismo y comenzó a “incursionar” en la religión, aunque esa no es la inspiración para “Karma Police”, la sexta pista y el segundo sencillo de OK Computer . Más bien, la balada espeluznante fue el resultado de una broma interna que se remonta a un par de años.

“Fue un eslogan de la banda durante un tiempo en la gira: cada vez que alguien se comportaba de una manera particular, decíamos: ‘La policía del karma lo alcanzará tarde o temprano’”, el guitarrista Jonny Greenwood . le dijo a Melody Maker . “Tienes que confiar en algo así, aunque probablemente solo nos estemos engañando a nosotros mismos. Pero no se trata de una venganza, solo de ser feliz con tu propio comportamiento”.

Según Yorke, el otro guitarrista de la banda, Ed O’Brien, fue quien sugirió construir una canción alrededor de la frase «Karma Police». El cantante siguió con la idea, creando una especie de atmósfera al estilo de 1984 en la que los ciudadanos se delatan unos a otros por desaires personales. Por ejemplo, el primer hombre sobre el que el narrador enfoca su foco es arrestado porque » zumba como una nevera «. Este molesto zumbido de fondo de la tecnología conecta la canción con la postura de OK Computer contra el ataque del ruido moderno.

Por supuesto, “Karma Police” no se avergüenza de emplear su propio ruido, aunque eso ocurre después de que la canción comienza con instrumentos acústicos: una guitarra rasgueada, un piano lúgubre y una batería constante. En sus primeros momentos, la canción se quita el sombrero ante «Sexy Sadie» de los Beatles (otra canción parcialmente influenciada por «The White Album» después de que «Happiness is a Warm Gun» ayudara a inspirar » Paranoid Android «).

La conexión “Sexy Sadie” va más allá del estatus de Radiohead como fans de los Beatles. Esa canción, como «Karma Police», también tiene un vínculo con la religión oriental. John Lennon la compuso en la India, siendo invitado por Maharishi Mahesh Yogi. Lennon se había desencantado gradualmente con el hombre como líder espiritual, al ver que el hombre tenía otros objetivos además de la mera iluminación espiritual. Planeaba llamar a la canción «Maharishi», pero George Harrison lo convenció de cambiar el título debido a la letra mordaz (» hiciste el ridículo de todos «).

Y así, «Sexy Sadie» y «Karma Police» comparten más que algunos acordes y una estética: ambas canciones tratan sobre personas que emplean religiones orientales para servir a sus propios motivos egoístas. Pero la historia de “Karma Police” parece mucho más siniestra, con la organización lanzando amenazas tras amenazas (“ Esto es lo que obtendrás si te metes con nosotros” ) e incluso canibalizando a sus miembros no productivos (“He dado todo lo que puedo pero seguimos en nómina” .

«Esto es realmente esquizofrénico, ¿no?» Yorke le dijo a Select en 1997. «Hay un gran cambio de personalidad a mitad de camino».

A medida que avanza la canción, se vuelve más oscura y extraña, pasando para recoger el mismo coro embrujado de la pista anterior de OK Computer » Exit Music (For a Film) » y deleitándose con la despreocupación de Yorke (» Uf, por un minuto allí, me perdí a mí mismo” ). Concluye con un estallido de ruido fragmentado y feroz. El efecto fue logrado por O’Brien, quien tocó algunas notas en su guitarra y luego las distorsionó sobrecargando una unidad de retardo digital. El engaño del estudio le dio a «Karma Police» su final violento.

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