La legendaria publicista de Madonna, Barbara Charone, habla sobre la música, sus memorias y su papel en el Chelsea FC

Su cliente más famoso solo necesita un nombre para ser reconocido, pero la legendaria publicista de Madonna , Barbara Charone, puede hacerlo mejor: es conocida en toda la industria de la música simplemente por sus iniciales.

Los notables 50 años de carrera de BC ahora se celebran en sus nuevas memorias, «Access All Areas», que ha sido el tema de conversación de la industria del Reino Unido desde su publicación a fines del mes pasado. Traza su viaje desde Chicago, donde creció, hasta Londres, donde se mudó en la década de 1970, pasando por peleas con The Eagles, festejando con los Rolling Stones y un breve período como mánager de Rufus Wainwright.

Originalmente periodista musical para NME y Rolling Stone, anteriormente escribió la biografía autorizada, «Keith Richards: Life as a Rolling Stone» (Richards incluso la dejó mudarse a su notoria mansión de Redlands para escribirla).

Se mudó a relaciones públicas poco después, dirigiendo la oficina de prensa interna de WEA de Warner Music en Londres durante muchos años, antes de establecer su propia agencia, MBC, con su socia comercial Moira Bellas, en 2000.

Más de dos décadas después, MBC es una de las firmas de relaciones públicas más poderosas del mundo, con una lista de clientes que incluye a Foo Fighters, Rod Stewart, Metallica, Depeche Mode y, por supuesto, Madonna, a quien Charone ha representado en el Reino Unido. ya que era una esperanza pop desconocida en la década de 1980. Pero mientras BC ha estado cerca de las estrellas más grandes durante décadas, y el libro te lleva a muchos santuarios internos, ella insiste en que no es su estilo revelar demasiados secretos.

“Todos los artistas con los que trabajo son, en cierto modo, incidentales [al libro]”, le dice a Variety. «‘Access All Areas’ se trata de mi viaje, por lo que la única persona sobre la que realmente hablo es sobre mí mismo».

Aun así, deja en claro su decepción con REM, clientes de Charone durante 25 años, por cambiar de relaciones públicas sin que ningún miembro de la banda se lo dijera en persona («Un cuarto de siglo es mucho tiempo para trabajar con alguien», se encoge de hombros, «Nosotros “Somos sólo seres humanos”); mientras que una entrevista con Stephen Stills durante los días de periodismo musical de Charone lo muestra como «con un chip en el hombro tan grande que fue una sorpresa que pudiera entrar en la habitación».

“No creo que sea la primera persona en escribir que él era así, ciertamente en aquellos días”, dice ella. “Pero, como siempre digo, las personas famosas son como la gente normal: tienen buen humor y mal humor. Algunos de ellos son geniales y otros no”.

En general, Charone, quien recientemente recibió el premio Music Week Strat por su destacada contribución a la industria musical del Reino Unido, se ha esforzado por trabajar solo con los grandes, equilibrando un impulso protector formidable hacia sus clientes con una apreciación genuina de los medios que los cubre

“Parece una locura, pero hay muchos PR que realmente no están tan enamorados de la prensa”, se ríe. “Pero leo cuatro o cinco periódicos al día. Soy un adicto a los periódicos y cuanto más lees, más sabes. Entonces todo se trata de posicionamiento y dónde encaja mejor un artista”.

El panorama de los medios del Reino Unido se ha reducido considerablemente desde las décadas de 1980 y 1990, cuando contaba con numerosas revistas de música de gran venta y una multitud de periódicos nacionales que vendían millones de copias todos los días, pero Charone todavía cree en el poder de la prensa.

“Echo de menos la NME impresa y la revista Q”, dice. “Es triste, especialmente para las bandas, que nadie haya llenado el vacío que dejó Q. Pero soy una persona muy positiva y optimista, tienes que serlo. No podemos cambiar lo que pasó pero, por mucho que algunas revistas de música se hayan ido, todavía hay Mojo, Uncut, Record Collector, Classic Rock y otras, así que eso es genial. Y tenemos tantos periódicos diarios, es realmente increíble. Me niego a ponerme pesimista al respecto. Tenemos mucha suerte de trabajar en Inglaterra, porque todavía tenemos una prensa bastante saludable en comparación con el resto del mundo”.

Hay un incidente en el libro en el que Charone llama a un editor para protestar por una reseña de REM de tres estrellas, hasta que llega una serie de evaluaciones igualmente tibias y se da cuenta de que tal vez realmente es un álbum de tres estrellas. Ella dice que rara vez se queja de tales cosas en estos días, pero las críticas inflexibles siguen siendo importantes.

“Todavía me preocupo por ellos porque me preocupo y los artistas se preocupan”, dice ella. “Y el artista es bastante crucial para todo esto: ven todo y un artista infeliz no es algo bueno. A veces también hay que inyectar un poco de realismo en una campaña de prensa. Pero no creo que una mala crítica pueda arruinar la carrera de nadie ahora. Son solo la opinión de una persona y el gusto es subjetivo”.

Charone escribió «Access All Areas» en el encierro después de que Bobby Gillespie de Primal Scream tropezó con una de sus viejas entrevistas con los Rolling Stones y la animó a reeditar su libro de Keith Richards (Charone pasó un tiempo con Richards en Canadá mientras esperaba juicio por posesión de heroína, forjando un vínculo que continúa hasta el día de hoy, con MBC representando su trabajo en solitario). En lugar de hacer eso, decidió escribir el libro que, después de unos tragos, siempre les decía a sus amigos que quería, documentando una vida tan interesante, y ocasionalmente tan salvaje, como la de sus clientes.

Charone recuerda con cariño sus días en las principales discográficas, cuando luchaba con uñas y dientes para mantener a los principales artistas en casa, pero dice que el declive de los equipos de prensa de las discográficas en los últimos años ha ayudado a que florezcan agencias especializadas como la suya («Una cosa que todos aprendieron a través de los años es que hay bastante trabajo para todos”). Pero, a diferencia de algunos relaciones públicas independientes, dice que nunca tiene miedo de estar en desacuerdo con las personas con las que trabaja.

“No es solo estar en desacuerdo con un artista, a veces también lo es con el periodista o el periódico”, dice encogiéndose de hombros. “Si alguien dice que no, intentas presionarlo para que diga que sí, pero a veces no es realmente no, y tienes que seguir adelante. En última instancia, es decisión del artista qué hacer, es su vida”.

Charone admite el error de juicio ocasional («Me ofrecieron Lana Del Rey cuando era completamente desconocida y dije que no, solo porque no lo entendí. ¡Así que se me escapó!»), Pero la lista de MBC es impresionante. equilibrio de actos británicos emergentes como Sea Girls y Rag’N’Bone Man, y superestrellas mundiales. Pero seguro que algunos clientes, por ejemplo Madonna, son más exigentes que otros.

“Todo el mundo es exigente”, se ríe. “No estoy siendo diplomático, es fantástico trabajar con alguien como Madonna. Todavía no creo que reciba suficiente crédito por el legado de trabajo que le queda y continúa produciendo”.

Charone, fanático de los deportes, asumió recientemente un nuevo cargo, como director no ejecutivo en el club de fútbol de la Premier League inglesa Chelsea, recientemente adquirido por el empresario estadounidense Todd Boehly. Charone ha sido una fanática obsesiva del Chelsea desde que se mudó a Londres, pero sostiene que el nuevo trabajo no la distraerá de su negocio de relaciones públicas.

“No anticipo no tener tiempo para hacer todo mi trabajo de MBC”, sonríe. “No estoy dirigiendo al equipo de Chelsea, ¡así que pensaré que estaré bien!”

Del mismo modo, insiste en que el éxito de su libro no se convertirá en una nueva carrera (una segunda entrega más llena de cotilleos es poco probable porque «realmente no está en mi naturaleza ser así»), y que no hay planes de jubilación en el horizonte.

“Siempre hay presión con las relaciones públicas”, agrega. “Pero me encanta, porque es diferente para cada artista. Y nunca sé lo que va a pasar en el día. Cualquiera podría llamar esta tarde y decir: ‘Tengo esta gran banda nueva o este increíble artista’, y eso es emocionante».

“Obviamente, no hay un para siempre, pero para el futuro inmediato, definitivamente seguiré adelante”, agrega. «Me gusta trabajar.»

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.