Cómo #CheapTrick exploró nuevos sonidos con ‘I Want You to Want Me’

«I Want You to Want Me» de Cheap Trick se ha convertido en un elemento básico del rock clásico desde que se lanzó por primera vez como parte de In Color en 1977.

Pero no era una cosa segura en ese momento. El productor Tom Werman tuvo una visión interesante para la canción. En su cabeza, lo escuchó como una «melodía de dancehall», algo que se manifiesta en la sensación de rebote de la grabación final. El alegre piano de Jai Winding, uno de los invitados en las sesiones de «I Want You to Want Me», le agrega un poco de ambiente de salón, especialmente cuando toma un solo en el punto medio.

En el momento en que lo subieron al escenario , como se inmortalizó en el clásico Cheap Trick at Budokan de 1978 , su tratamiento impulsó aún más los niveles de energía y subió la guitarra, manteniendo la sensación central de la grabación original.

En un extracto exclusivo de This Band Has No Past: How Cheap Trick Became Cheap Trick , Brian J. Kramp ofrece una mirada al interior del proceso de grabación de «I Want You to Want Me» con recuerdos de Werman, Winding y otros que formaron parte de ayudando a darle vida a la canción.

Después de arrasar con el whisky, Cheap Trick se atrincheró en Cherokee Studios en Hollywood, donde habían reservado tres semanas para grabar su segundo álbum. Los problemas surgieron de inmediato. Aparentemente, se estaban realizando mejoras en las instalaciones. La banda estaría en medio de una toma cuando comenzaría el martilleo o la perforación. La gente entraba y salía mientras grababan, incluido un cameo no deseado de Art Garfunkel . La atmósfera poco profesional resultó insostenible, y con solo cuatro pistas básicas en la lata, se tomó la decisión de desconectarse y reagruparse en otro lugar. Aterrizaron en Kendun Recorders en Burbank, donde el proceso fue mucho más fluido.

Tom Werman: Saltamos  de canción en canción. Hicimos las cosas tan rápido. Fui mimado por ellos. La banda favorita que he producido, de lejos. Simplemente un gran grupo productivo, divertido e inteligente. Todo el mundo en Cheap Trick fue brillante. Robin Zander fue el mejor vocalista con el que he trabajado, Bun E. Carlos fue el mejor baterista y Tom Petersson fue el mejor bajista. ¡Eran geniales!

Tan buenos como eran, Werman estaba sintiendo la presión de producir un disco más comercial, uno que vendiera más copias que el primero. Como recordó Bun E. Carlos para Classic Rock Revisited , «El retroceso básico del sello que recibimos fue, Mira, el primer disco no llegó a la radio. Este tipo te va a poner en la radio. Y es por eso que estamos Voy a domarte un poco». Tom Werman explicó sus intenciones para Trouser Press : «Quería hacer que la banda fuera más apetecible; más, odio usar la palabra, comercialmente aceptable, sin obligarlos a comprometer su integridad artística».

«Werman quería que fuéramos como The Who «, dijo Rick Nielsen .

—Más bien Guess Who —dijo Petersson—.

Werman explicó su enfoque a Greg Brodsky: mientras que Jack Douglas había «capturado a la banda más o menos como eran», Werman «utilizó la tecnología de estudio en mayor grado», incluyendo «más instrumentos y más guitarras en capas y cosas», así que «llegó fuera con más espacio».

«Creo que podías escuchar todo un poco mejor que en el primer LP», agregó Werman. «Hay formas de tratar las guitarras que zumban en un estudio para que no ocupen tanto rango de frecuencia y no compitan con los otros instrumentos».

Tom Werman:  Hicimos algunas sobregrabaciones en Westlake Audio porque recuerdo que ahí es donde pusimos el piano en «I Want You To Want Me».

Werman escuchó la canción como una «melodía de dancehall». Alquiló un piano de tachuelas y trajo a un tipo de sesión llamado Jai Winding.

Jai Winding:   Lo que recuerdo sobre la grabación del piano es que Tom Werman se mantuvo firme en no tener sobregrabaciones que sobresalieran, especialmente de un teclista de músico de sesión. Tom quería que la atención se centrara solo en la banda y que su reputación de banda de rock del Medio Oeste no se viera contaminada por la incorporación de músicos de sesión. Así que metí la parte del piano firmemente en la parte de la guitarra rítmica de Rick y la parte del bajo pulsante de la negra de Tom sin movimiento ni notas adicionales para que el oyente se preguntara si había una parte de piano. Desvaneciendo el piano lo suficientemente lejos detrás de la guitarra rítmica, con mi mano izquierda doblando la línea de bajo de Tom.

Werman contrató los servicios de otro tipo de sesión, el legendario Jay Graydon, para que tocara la guitarra solista apropiada para el género en «I Want You To Want Me».

Tom Werman:   Rick no estaba expresando la canción de la forma en que la escuché, la forma en que pensé que debería ser, y quería un sonido más de club, jazz, años treinta.

Nielsen afirmó que «no estaba allí cuando sucedía. No fue como ninguna falta de mi parte». Graydon describió lo que hizo para la canción como «coro de alambre».

Jay Graydon:   Armonización de partes de guitarra. Toca una sola línea y luego resuelve la armonía. A veces una parte armónica, a veces dos. Esa es una gran parte del trabajo del músico de estudio. Se supone que debo inventar un gancho memorable. Si el productor quiere que toque una línea al comienzo de la canción, mi trabajo es crear un lick simple y memorable.

«In Color» 1977

«I Want You To Want Me» fue la única vez que Graydon «fantasma» en un disco; de lo contrario, siempre se le acreditaba. ¿Cómo se sintió Nielsen acerca de tener un doble de guitarra? Le dijo a Ultimate Guitar que «les dijo lo que estaba buscando y, sin embargo, realmente se alejó de lo que estaba pensando y tenía en mente».

Tom Werman:  Probablemente no disfrutó que lo hicieran, pero no se quejó en ese momento. Era muy agradable con todo en el estudio.

El acercamiento de Werman a la canción sin duda representó un punto de partida para la banda, pero tenía sentido como interpretación, dada la vibración inherente de la pieza. Teniendo en cuenta las dudas que los miembros de Cheap Trick han expresado sobre la dirección que se tomó con la canción en retrospectiva, Werman se remonta a un momento específico en el estudio cuando sintió que le habían dado el visto bueno.

Tom Werman:  Estaban en el sofá, estábamos haciendo una sobregrabación, y me volví hacia ellos y les hice una pregunta. «¿Te gusta esto, o deberíamos hacer aquello?» Y [Rick] dijo: «Tú eres el productor». Y recuerdo eso. Y pensé que eso era, estás haciendo un buen trabajo, sigue adelante, estoy bien.

Robin Zander ha sido más indulgente con la producción «realmente animada» de la canción. «No lo odié», le dijo a Sentinel Daily . «Simplemente no fuimos nosotros». Podría haber parecido, en ese momento, como si todo hubiera sido en vano, ya que el sencillo no se convirtió en un éxito. Y, sin embargo, Cheap Trick indudablemente asimiló elementos del arreglo de Werman en la forma en que interpretaron «I Want You To Want Me» en el futuro, incluso en Cheap Trick en Budokan .

Tom Werman:  Era una versión en vivo de la versión de estudio.

El nuevo enfoque imbuyó la canción con un swing y un rebote. Antes de In Color , las interpretaciones de Cheap Trick de «I Want You To Want Me» podían ser entrecortadas, incluso torpes; » Yardbirds -ish», así lo describió Zander. Sin embargo, la cancioncilla claramente tenía potencial. Robin McBride y Jack Douglas la escucharon. Werman la convirtió en lo que quería ser, una pieza de género o una melodía novedosa. Lo que digo es que no fue un enfoque injustificado.

En 1978, Rick Nielsen le dijo a los Nuggets que «trabajar con Tom ha sido bueno, es fácil trabajar con él». Werman sintió lo mismo. «Lo pasamos muy bien en el estudio», le dijo a Chuck Harrell. «Las vibraciones eran geniales, había muchas risas». En cuanto al resultado neto, Nielsen admitió a Ultimate Guitar que Werman «hizo un buen trabajo y el disco se lanzó y las canciones son buenas», luego agregó una advertencia: «pero es como si hubiera hecho que una banda pesada sonara débil». Werman suplicó discrepar. «Nunca mezclé un disco sin pasarlo por delante del grupo», insistió. «Siempre se lo di al grupo para su aprobación. Ya sabes, es solo cortesía común».

» In Colour , sin importar lo que pensaras al respecto, era un momento y un lugar, y ahí es donde estábamos», reflexionó Zander para The Jeremy White Podcast . «Y permitimos que todo eso sucediera y a algunas personas les gusta ese disco como el mejor de todos nuestros discos».

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